Limfa ali mezga, je brezbarvna telesna tekočina, ki se pretaka po limfnih žilah. Limfa sestoji iz beljakovin, maščob, odpadnih celičnih snovi in vode. Limfni sistem je vzporeden venskemu krvnemu obtoku, zgrajen iz mreže limfnih kanalov in limfnih vozlov (bezgavk). Medtem ko ima krvni sistem za kroženje krvi lastni pogonski agregat (SRCE), ga limfni sistem nima. Je enosmeren tok in skozi limfni sistem se limfa pretaka s pomočjo pomožnih črpalk: s pulzacijo okoliških arterij, z razlikami v tlaku v prsni in trebušni votlini, gibanjem mišic, peristaltike in MLD. Limfni sistem je odvodni sistem.

 

Bezgavke ali limfni vozli

V našem telesu je okoli 600 bezgavk, 1/3 jih je na vratu. Imenujemo jih tudi filter postaje, saj nam omogočajo, da se v krvni obtok izliva le prečiščena limfa. Limfa odplavlja odpadne snovi iz tkiv, poleg ostankov metabolizma odplavlja tudi bakterije, tujke, beljakovine in do 2 litra vode dnevno. Bezgavke imajo funkcijo biološkega filtra organizma, razmnoževanja limfocitov, regulacije razmerja vode in beljakovin v limfi ter skladiščenje določenih snovi. Otekli limfni vozli kažejo na vnetno stanje v telesu.